大英帝国塑造的世界

  • 日期:07-24
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文/[英文] P.J. Marshall

本文摘自《剑桥插图大英帝国史》前言。

在19世纪和20世纪的大部分时间里,英国统治着一个庞大的帝国,覆盖了北美大部分地区,广大的加勒比海地区,撒哈拉以南非洲的大片地区,整个印度次大陆和澳大利亚大学。拉西亚,东南亚和太平洋地区甚至占据了中东大部分地区。

关于这些国家的划分。

在大英帝国,大规模的人口流动决定了许多国家的民族构成。一旦土着人被驱逐出家园,英国统治下的英国人有责任迁往北美和澳大拉西亚,以确保那里的社会具有非常独特的欧洲特征。

英国人也是主要的奴隶贩子,他们将大约1100万非洲人作为奴隶贩运到美洲。

这些人中的绝大多数被英国人卖给了加勒比地区的英国自己的殖民地。该地区目前的人口主要是强迫迁移的结果。

在19世纪中期,大量印度人和中国人前往英国统治的殖民地努力工作。他们的后代构成了许多国家的大多数人口,包括圭亚那,特立尼达,斐济,毛里求斯,马来西亚和新加坡。

英国通过他们的帝国传播他们的系统,文化和语言。在当今世界,任何国家都不能被视为英国过去或现在的复制品。

这些国家在民族传统与外部影响之间相互作用的复杂过程中形成了自己的特点。被帝国占领,特别是像英国这样的帝国,可能是最重要的外部影响。

在其历史的大部分时间里,英国对其价值观和制度非常有信心。英国对世界的影响反映在政治,宗教信仰,教育模式,城市布局,文化品味,体育和娱乐娱乐的不同方面。

英语被称为当代社会的全球语言,无疑在一定程度上反映了美国的实力。然而,美国作为讲英语的国家当然是由大英帝国造成的,许多其他国家也不例外。

大英帝国不仅改变了人民,还改变了他们居住的土地。新的农业,采矿和制造方法意味着人们使用新的方法来使用土地和改变资源。有时环境变化迅速,广阔的草原成为耕地,茂密的森林岛屿成为甘蔗种植园。

在殖民时期开始的变化的影响在现代社会中变得明显,人们充分利用土地和资源的压力正在增加。

世界是富人和穷人。帝国留下的影响是造成这种差异的一个因素,但要清楚地解释它并不容易。

这件作品是如此贫穷落后吗?

或者这是否意味着英国帝国统治的不同经历改善了澳大利亚和加拿大等白人移民社区以及贫困的亚洲人和非洲人的处境?这些问题的答案更复杂。

与文化演变一样,经济变革涉及互动过程。殖民经济是殖民地人民的辛勤工作和英国人干预的产物。

相互作用理论认为,英国曾经统治过的人不仅仅是对英国人有福或不幸的“土着人民”。在殖民统治之前,亚洲,非洲,美洲和太平洋国家确实创造了自己的历史。

在英国统治下,他们延续了他们的历史,英国军队也参与其中。例如,奴隶制的历史就是奴隶如何发展自己的文化,反抗他们的主人和他们的压迫的历史。

虽然英国通过他们的帝国改变了其他人,但帝国也改变了英国。

这形成了英国人对其民族认同的看法,即他们是世界帝国的中心。移民允许英国人移居海外,在帝国的领土上建立新的社区,并从其旧殖民地为英国人口带来新的元素。

随着20世纪60年代最后一轮非殖民化的兴起,这个殖民帝国崩溃了,只留下了罗得西亚(津巴布韦),香港和福克兰群岛的英国统治。

大英帝国的历史何时开始?英国的海外帝国可以追溯到1497年约翰卡博特声称代表亨利七世对纽芬兰拥有主权,或更合理地回到1607年在北美弗吉尼亚州詹姆斯河上的第一个永久定居点。

大英帝国的历史一直是一个争论的话题。

统治他人的做法提出了重要的道德问题,英国人自己和他们统治的人在整本书中提出了争论。虽然帝国已经瓦解,但人们对这些问题的辩论仍然没有让人筋疲力尽。

英国人和离开大英帝国的人通过他们对帝国的看法表明了自己的立场。

1776年,美国《独立宣言》强烈谴责英国对北美殖民地的“长期一系列不公平待遇和伤害”,北美人民有权力和义务“摆脱这样一个政府”。

从那以后,殖民地民族主义质疑英国统治的历史,以证明其合法性。

几乎所有新国家都认为有必要打破帝国的过去,对帝国历史的谴责仍然在国家建设中发挥作用。

例如,人们可能会认为英国在1915年在意大利加里波利或1942年在新加坡的行动是在澳大利亚出售,对这两起事件的解释增强了澳大利亚人建立共和国的愿望。

对于许多英国人来说,拥有一个帝国很长一段时间一直是他们民族意识的重要组成部分。广阔的大英帝国的骄傲可以追溯到18世纪中叶,直到第二次世界大战之后。

虽然在20世纪50年代之前,几乎没有英国人完全否认与帝国的关系,但对于帝国体现了什么样的价值观存在很多争议。这些争议最终引发了关于英国价值观的争论。

自18世纪以来,对帝国行政行为的批评者认为,这背叛了英国人对自由的信仰。

对于许多其他人来说,帝国反映了英国人的典型品质。除了对他人的自我牺牲和无私奉献之外,人们常常认为这些品质是有男子气概,英勇和纪律的。

在目前关于英国的辩论中,帝国的历史仍然被反复提及。

一些英国人认为,对大英帝国殖民统治的压迫的全面批评将鼓励当代种族主义并阻碍真正多元文化社会的发展。

对于其他人来说,对英国帝国历史的批评触动了他们的痛苦,坚持认为这一历史将英国与其他帝国的力量区分开来。人们普遍认为,这些皇权比英国人更自私。

据说,在20世纪80年代,英国首相玛格丽特撒切尔曾让英联邦国家的总理或总理考虑过他们曾经被英国人统治过的幸运。

专业历史学家认识到,他们有义务通过各种先入为主的观念来防止对历史的误解。但他们无法分辨他们是否以完全公正,客观和公正的方式充分解释了帝国的历史。这是一个难以想象的项目。

帝国的历史肯定会引起激烈的争论。

*本文仅代表作者的个人观点,并不代表学会的立场。

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剑桥大英帝国历史的插图

作者: P.J Marshall /编辑

译者:范新智译:石坚

出版:世界知识出版社

出版时间:2018年6月

ISBN:978-7-5012-4680-9